'Hersens Marsgangers in gevaar door straling'

03-05-2015

IRVINE (ANP) - Astronauten die naar de planeet Mars gaan, zullen te maken krijgen met hersenschade door kosmische straling. Daarvoor waarschuwen Amerikaanse onderzoekers in de Britse krant The Guardian.

De onderzoekers van de Universiteit van Californië bekeken wat er met muizen gebeurt, als die worden blootgesteld aan stralen met bepaalde deeltjes die veel energie bevatten. De dieren bleken minder goed te functioneren, omdat hun zenuwstelsel wordt aangetast. ,,Dat is geen goed nieuws voor astronauten die op een twee- of driejarige trip naar Mars worden gestuurd'', aldus onderzoeker Charles Limoli.

Op Mars krijgen astronauten namelijk een soortgelijke lading deeltjes om hun oren. Hun capaciteit om onderzoek te doen wordt daardoor negatief beïnvloed en op lange termijn kan blijvende schade optreden. Volgens de onderzoekers is het gevaar niet onoverkomelijk, maar moet het wel worden onderkend en aangepakt, voordat mensen naar de rode planeet kunnen.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zou in de jaren 2030 mensen naar Mars willen sturen. Het Nederlandse project Mars One wil al eerder mensen voorgoed naar Mars sturen en selecteert inmiddels kandidaten.

(c) ANP 2015, alle rechten voorbehouden