'Soms moet je meer doen dan een dijk ophogen'

05-05-2015

WAGENINGEN (ANP) - ,,Soms moet je voor de veiligheid van je land meer doen dan een dijk ophogen. Opkomen voor vrijheid is keihard nodig. Niets doen is geen optie, je kunt niet wegkijken.'' Dat zei Tom Middendorp, Commandant der Strijdkrachten, dinsdagmiddag bij de start van het jaarlijkse bevrijdingsdefilé in Wageningen. Aan het defilé namen dit jaar ruim 1200 oud-strijders en enkele honderden actief dienende militairen deel.

Volgens Middendorp zijn we ,,niet zo veilig als gedacht.'' ,,Het is heel confronterend dat er oorlog is aan de oostgrenzen van Europa, dat er onthoofdingen en bootvluchtelingen zijn aan de zuidkant van Europa en aanslagen als die op Charlie Hebdo in het hart van Europa. Die onvrijheid moeten we bij de bron bestrijden en daarvoor zetten militairen hun leven op het spel'', aldus de hoogste Nederlandse militair.

'Wageningen' is voor veel veteranen nog steeds het echte defilé, ondanks de huidige optocht op Veteranendag in Den Haag. ,,Wageningen is internationaal, want er doen oud-strijders uit alle geallieerde landen mee. Ook zijn in Wageningen in 1945 de papieren voor de capitulatie van de Duitse bezetters getekend. Het is historische grond en dat is Den Haag niet'', is de algemene mening van de deelnemers aan het bevrijdingsdefilé.

Laatste keer

Voor 130 Britse en 130 Canadese veteranen was het dinsdag de laatste keer dat zij in Wageningen meededen. Volgens hun organisaties worden de oud-strijders nu echt te oud voor de vermoeiende reis en de emoties. Omdat er voor het laatst zo'n grote groep Canadezen naar Nederland is gekomen, reisde hun premier Stephen Harper met hen mee.

Zondag krijgen de Canadese bevrijders nog een apart defilé in Apeldoorn.

Volgens de politie en de organisatie was het defilé drukbezocht, maar gooide het slechte weer wel roet in het eten. Het defilé begon daardoor ook later. Tegen het eind van de middag stroomde Wageningen pas goed vol.

 

(c) ANP 2015, alle rechten voorbehouden