Nederland stopt hulp aan regering Benin na fraude

06-05-2015

Den Haag - Minister Lilianne Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) heeft met onmiddellijke ingang de ontwikkelingsrelatie met de regering van Benin opgeschort wegens een grote fraudezaak. Ploumen: 'Nederland wil de bevolking van Benin graag uitzicht bieden op een beter bestaan, door uitvoering van effectieve programma's. Als blijkt dat overheidsinstanties daar zeer ernstig bij falen, moeten we ingrijpen.' Uit onderzoek blijkt dat bij het ministerie van Water in Benin vier miljoen euro Nederlands ontwikkelingsgeld is verdwenen.

Nederland is de grootste donor in Benin op het gebied van water. Het programma PPEAII voor schoon drinkwater en sanitatie heeft een totale omvang van circa 70 miljoen euro (50 van Nederland, 20 van de EU). Na de eerste vermoedens van fraude is de audit voor 2014 naar voren gehaald. Inmiddels zijn deze vermoedens bevestigd. Ploumen: 'Er zijn uitgaven gedaan die niet waren afgesproken en net opgerichte bedrijfjes kregen grote sommen geld. Dat kan ik niet laten gebeuren. Daarom stopt de bilaterale hulp aan de regering van Benin totdat deze de fraude daadwerkelijk aanpakt.'

De Nederlandse ontwikkelingsprogramma’s met de Beninese overheid richten zich voornamelijk op een drietal speerpunten: water, voedselzekerheid en SRGR (= seksuele en reproductieve gezondheid en rechten, zoals ondersteuning aan hiv/aids patiënten en verlaging van sterfte in het kraambed). Voor 2014 was daar ruim 22 miljoen euro mee gemoeid, voor dit jaar is dat 21 miljoen. De Nederlandse ambassade heeft sinds december 2014 uit voorzorg alle betalingen voor het waterprogramma al aangehouden. 'Het is nu aan Benin om de relatie te herstellen. Door diepgravend onderzoek te laten doen door een internationaal erkend bureau, juridische stappen te zetten en maatregelen te treffen om herhaling te voorkomen. Uiteraard zullen we er alles aan doen om het frauduleus verkregen geld terug te krijgen,’stelt Ploumen.

Los van de nu stopgezette financiering via de regering ondersteunt Nederland in Benin een aantal ngo's. Deze activiteiten lopen gewoon door. Ploumen: 'Het doel van deze maatregel is om de fraudeurs aan te pakken. De mensen in Benin zullen we zoveel mogelijk blijven helpen. Maar buiten de overheid om, totdat die zich betrouwbaar toont. Het is ook in het belang van de bevolking daar dat dit soort praktijken stopt.'

Bron: Rijksoverheid; Foto: ANP