Berend Botje onderneemt

14-09-2016

Dat Berend Botje niet terugkwam van zijn boottocht, duidt dat op de aantrekkelijkheid van Zuidlaren? Natuurlijk, vinden zes ondernemers die zich als een vis in het water voelen in de lommerrijke oase middenin de driehoek Groningen-Assen-Veendam.

Altijd wat te doen

Zuidlaren is een levendig dorp waar het goed toeven is. Een mooie plaats om te wonen, te werken, te recreëren en…. te ondernemen. Ondernemers in het dorp genieten van de sfeer en de levendigheid. ‘Het is een heel vitaal dorp’, merkt Erwin Akkerman, notaris bij Notariaat Zuidlaren, op. ‘Het is altijd al een geliefde plek geweest om te ondernemen. Er is hier altijd wat te doen; leegstand kennen we hier niet. Er zijn veel kleine zelfstandige ondernemers en die zorgen voor een positieve uitstraling.’

Henk Pater, NVM-makelaar en eigenaar van Makelaardij Zijl, valt Akkerman bij: ‘Zuidlaren heeft een goed woningaanbod, een prima winkelbestand en voorziet de regio van fantastische voorzieningen op het gebied van onderwijs, sport en gezondheidszorg. Groningen en Assen zijn dichtbij.’

Hilde Bolhuis, directeur van HOC Opleidingen, beklemtoont de nabijheid van de N34 en A28: ‘De bereikbaarheid is goed, mensen komen graag hiernaartoe. Het is leuk, gezellig en groen.’

Herman Spoelder, directeur van Tanja Verhuur, wijst op de twee gezichten van Zuidlaren. ‘Aan de ene kant hebben we verkeershinder omdat hier geen rondweg ligt, maar aan de andere kant is de reuring, die dit met zich meebrengt, juist prettig. Gelukkig rijden sinds de ombouw van de N33 veel minder vrachtwagens door de dorpskern.’

Zuidlaren1 1

Ambachtelijke bedrijven doen het goed

De crisis is voorbij, de economie trekt aan. Merken Zuidlaarder ondernemers dat? Frank Beukema, directeur van Veenstra Vloeren, ziet zijn omzet duidelijk aantrekken. Maar wie kan de economische situatie beter beoordelen dan Wim Zuidersma, een van de drie partners van Accountantskantoor Hut? ‘Ik zie inderdaad overal opgaande lijnen. Vooral ambachtelijke bedrijven met kleine zzp’ers doen het opvallend goed. Omdat Noord-Nederland altijd naijlt ten opzichte van de Randstad voorzie ik meer groei omdat daar de bedrijvigheid nu echt op stoom is gekomen.’

Een goede graadmeter voor het ondernemersklimaat is de woningmarkt. Volgens Pater trekt die sinds een jaar echt aan. Hij staat voor een dilemma. ‘Als ik wil groeien moet ik personeel aannemen. Of is small beautiful? Het gaat er uiteindelijk om wat je leuk vindt en hoeveel je overhoudt onderaan de streep.’

Voor zo’n dilemma staat menig ondernemer nu de economie aantrekt. Moet ik mijn bedrijf herstructureren? Hoeveel en wat voor soort medewerkers heb ik nodig, vast en flexibel?

Zuidlaren1 2

Hard werken is niet genoeg

Juist compacte bedrijven profiteren snel van een economische opbloei. HOC Opleidingen bijvoorbeeld. Bolhuis: ‘De crisis heeft gezorgd voor een forse snoeipartij. Slechte bedrijven zijn omgevallen, maar denk niet dat nu de rust in de tent is teruggekeerd. Veranderingen gaan razendsnel; hard werken is niet genoeg. Je moet constant om je heen kijken en continu aanpassen en vernieuwen. Winkeltje spelen is er niet meer bij; het komt aan op écht ondernemerschap.’

Een mooi gebied om te ondernemen, de driehoek Groningen-Assen-Veendam, vindt Akkerman. ‘Vooral voor kleine ondernemers die lokaal actief zijn. Ons kent ons. De kleinschaligheid zorgt voor een leefbare sfeer hier. In de steden is dat echt anders; zie de leegstand.’

Zuidlaren1 3

Knarrenhof of Kangoeroehof?

Toch kent ook Zuidlaren leegstand en niet zo’n klein beetje ook. Of liever: had, want de Prins Bernhard Hoeve is gesloopt. Er ligt een enorm terrein braak. Dat moet ondernemers wel kansen bieden, nadat bij veel toeleveranciers veel omzet is weggelopen. Het ligt voor Zuidlaarder ondernemers voor de hand om de dorpskant bij de dorpskern te betrekken en de buitenkant te bestemmen als woongebied. Maar wat is, gezien de gedeelde grondposities van gemeente en projectontwikkelaar, wenselijk, mogelijk en haalbaar?

Beukema doet een voorzet. ‘Aan de Brinkzijde kan ik me winkels en een gezondheidscentrum goed voorstellen. Maar we moeten ervoor waken dat dat niet ten koste gaat van de winkels in de hoofdstraat.’

Een evenementenhal dan, is dat een idee? Of een multifunctioneel leisureproject met sporthal, bioscoop, zwembad, evenementen- en tentoonstellingsruimten en uiteraard horeca? ‘Een woonzorgcentrum, een Knarrenhof’, roept Akkerman. Ja, dat zou je kunnen koppelen aan het thema gezondheid en healthy ageing waar het UMCG en de RuG zo druk mee bezig zijn. Een Kangoeroehof dan, waar ouderen de kinderopvang doen in ruil voor mantelzorg door jongeren? Of een Hunze Valley, een nerdpark voor technische start-ups?

Wat het ook wordt, het moet passen bij de schoonheid en de rust van het dorp. Vanuit dit mandje met gouden eieren liggen de kansen voor het oprapen. De harde bedrijvigheid gaat in de gemeente Tynaarlo naar het bedrijventerrein aan de A28, waar onder meer de Drentse Onderneming van het Jaar (New Nexus) is gevestigd. In de dorpskern krijgen winkels, horeca en vrijetijdsbesteding alle ruimte. De vrijetijdsbedrijvigheid beschikt met toerisme aan en op het Zuidlaardermeer, in het Hunzedal en in de Sprookjeshof al over enkele, iconen die een verdere toeristische ontwikkeling kunnen faciliteren.

Of de weg nu recht is of krom, Berend Botje komt in Zuidlaren wel uit de voeten!

zuidlaren1 4

Tekst: Andre Staas, Foto: Kiekez, Locatie: Brinkhotel - Zuidlaren