Zwolle: niet Poort naar, maar van Noordoost-Nederland

02-10-2015

v.l.n.r. Henk van Voornveld, Marc den Hertog, Rob van Ginneken, Renzo Koning, Paul Koop, Frans Brugman

Hanzestad Zwolle, denk je dan aan De Librije? Aan Wehkamp, Isala, Windesheim? Aan het goede leven van Oost-Nederland? De bedrijvigheid op Hessenpoort? Zwolle is een poort met deuren in twee kleuren.

Economische groei, culturele bloei

Loop je in Zwolle rond, dan voel je meteen: hier leeft de Hanzegeest nog voort. Dat vindt tenminste Marc den Hertog, directeur van het Stedelijk Museum Zwolle. Bij vijf collega-ondernemers, bijeen in het sfeervolle Urbana, maakt dit meteen de tongen los. ‘Klopt’, aldus Rob van Ginneken, projectleider bij Nieuwenhuis Bouw uit IJsselmuiden. ‘In en om Zwolle heerst een mentaliteit van doorpakken en waarmaken.’ Belastingadviseur Frans Brugman van Van Elderen Accountants en Belastingadviseurs (Zwolle) vult aan met de woorden ‘In Zwolle geldt: denken, willen en doen’. Ook Renzo Koning, directeur van het Zwolse Nedfinity constateert een echte werkmentaliteit, net als Henk van Voornveld (directeur Marketing Oost) en Paul Koop, directeur van het eveneens in Zwolle gevestigde Certeq die stelt: ‘De noordelijke betrouwbaarheid is hier écht onderscheidend. Naast natuurlijk de bereikbaarheid en het ontbreken van files die bijdragen aan een aantrekkelijk woon- en werkklimaat.’

Van Voornveld benadrukt de manier waarop ondernemers, overheden en instellingen voor kennis en onderwijs samenwerken. ‘Ze vinden elkaar, maken afspraken en komen die na. Deze regio beschikt over een unieke stuwende kracht  in de vorm van oprecht en betrouwbaar samenwerken en verbinden. De traditionele handelsgeest, de nuchtere houding en de ligging zijn zo de drie belangrijkste basisingrediënten voor economische voorspoed die tot uitdrukking komt in iconen als Museum De Fundatie en Waanders in de Broere.’ Inderdaad: economische groei leidt tot culturele bloei.

JosBosboomZwolle 02

Plattelandstimbre en stadsritme

Met uitdijende bedrijventerreinen, een nieuwe Hanzelijn, een bruisende binnenstad die opvallend schoon en veilig is en een spraakmakend Isala Ziekenhuis wordt Zwolle herkend en erkend als centrum van een regio waar plattelandstimbre en stadsritme samenkomen. Neem nou Wehkamp met zijn nieuwe distributiecentrum: innovatie van de bovenste plank. Net als het project voor persoonlijke veiligheidscertificatie dat Certeq uitvoert bij Isala en de revolutionaire dijkwoningen die Nieuwenhuis Bouw bouwt in Grafhorst.

‘De crisis heeft bij ons gezorgd voor een omslag in denken’, vertelt Van Ginneken. ‘We werken vanuit een goed product en plezier in het werk, dat is bij ons de basis.’

Is het gek dat in een regio, waar praktische innovatie de boventoon voert, maar liefst 11 ondernemers te boek staan in de Top 100 van Innovatieve Bedrijven van Nederland? ‘Nee’, vindt Koning, ‘vanuit een tijd waarin familiebedrijven vooral deden wat ze altijd al deden heeft Zwolle zich ontwikkeld tot een innovatieve regio met spraakmakende projecten als Polymer Science Park en KennisPoort. Unieke kennis was altijd macht; nu gaat het om kennis delen en samenwerken.’

Brugman herkent dit: ‘Net als advocaten en notarissen maken accountants grote veranderingen door. Van passief naar actief. Van uitvoerend naar adviserend. Je staat vooral naast je opdrachtgever en leeft en beleeft met hem mee. Ondersteund door ICT maken wij grote innovatieve slagen.’

JosBosboomZwolle 05

Poort van Noordoost-Nederland

Quo vadis; waar gaat dit heen? Zwolle heeft in ieder geval vijf sectoren benoemd waar kansen liggen. Naast Health (gezondheid) en Agro (landbouw en veeteelt) zijn dit Kunststoffen, Logistiek en Vrije Tijd. Vooral cross overs doen een groot beroep op de creativiteit van ondernemers. Koppel wat Van Voornveld betreft dus maar gezondheid aan vrije tijd en zorg, en bouwbedrijven als Nieuwenhuis Bouw kunnen aan de slag met nieuwe woonzorgconcepten.

Samenwerken en delen is voor Den Hertog de uitdaging: ‘Samen met bijvoorbeeld de horeca, Museum De Fundatie en evenementenorganisatoren kunnen wij het culturele klimaat in Zwolle verder veraangenamen.’

ICT stimuleert en ondersteunt de ontwikkeling van tal van nieuwe initiatieven. Werk aan de winkel dus voor Nedfinity. ‘Maar misschien liggen er ook juist wel kansen voor digivrije zones, mijmert Koop.

Aan de hand van vijf kapstokken Zwolle op de kaart zetten, ga er maar aan staan. Bij Eindhoven denk je aan Technostad, bij Groningen aan Energy Valley en bij Utrecht aan Domstad. Wat is Zwolle? Of hebben stad en regio zo veel dat een slogan niet volstaat? Dat krijg je met een poort waarvan de deuren twee kleuren hebben: een voor het bruisende stadsleven en een voor de rust van het oosten. Zwolle Poort naar Noordoost-Nederland? Nee, Poort van Noordoost-Nederland!  

JosBosboomZwolle 13

Tekst: Andre Staas, Foto: Startmakkelijk, Locatie: www.urbana.nl